Версии происхождения термина “Русь”

Почему Русь так называется? Откуда произошло это наименование и что оно означает?
Однозначного ответа на вопрос о происхождении этнонима “Русь” до сих пор не существует, хотя есть большое количество версий. Наиболее распространенными и правдоподобными можно назвать следующие:

1. Южно-славянская версия

В русских летописных источниках XII-XIII достаточно часто встречается значительно суженное толкование слов “Русь” и “Русская Земля”, под которыми понималось Среднее Поднепровье и левобережье Днепра примерно до Курска. Из крупных городов в него входили только Киев, Чернигов и Переяславль - Русский, то есть древняя территория племенного союза Полян. Другие же русские земли - Новгородская, Смоленская, Рязанская, Ростовская и т.д. летописцы Русью не называли, и даже противопоставляли их Руси. Археологические раскопки, проведенные на территории летописной “Руси в узком смысле” подтверждают, что уже в VI-VII веках на этой территории существовала единая, достаточно развитая земледельческая культура. Наиболее богат находками район, прилегающий к реке Рось - правому притоку Днепра, и реке Россаве - притоку Роси. Этот регион считается историческим ядром Руси и вероятным происхождением ее имени, поскольку корни “рос” и “рус” в русском языке взаимозаменяемы даже сегодня (Россия, русские). Данная версия была сформулирована отечественными историками советского периода Б.Д.Грековым, М.Н.Тихомировым, Б.А.Рыбаковым; наиболее полно изложена в монографии историка и археолога Б.А.Рыбакова “Киевская Русь и русские княжества XII - XIII веков”.

2. Северная славяно-скифская версия

Согласно этой версии славянское племя “руссов”, давшее впоследствии свое имя всему государству, проживало в Новгородской земле недалеко от озера Ильмень, на реке Руса (сегодня река Порусье), в районе современного города Старая Русса. Происхождение этого народа связывают с легендой, попавшей во многие летописные своды, и известной как “Сказание о Словене и Русе и городе Словенске”. В ней повествуется о двух племенных вождях, покинувших свои исконные земли на юге - Скифию - и приведших своих людей на север к озеру Ильмень, где Словен основал город Словенск - впоследствии Новгород, а Рус основал город Руса. Потомки этих вождей стали называться соответственно “словенами” и “русами”, а события эти по легенде датируются III тысячелетием до нашей эры. Безусловным сторонником этой версии был историк В.Н.Татищев. Большинство современных историков относятся к данной легенде скептически, считая ее литературным творчеством неизвестного писателя XVII века, однако другие полагают, что средневековый летописец лишь положил на бумагу устные новгородские предания, дошедшие из глубины веков и являющиеся отголоском реальных событий. Во всяком случае, о легендарном князе Русе есть отдельные упоминания в западноевропейских и византийских источниках.


3. Норманнская версия

В основе так называемой «норманнской» версии происхождения Руси лежит известная история о призвании варягов новгородцами в 862 году, последующем захвате ими власти в Киеве и дальнейшем утверждении там династии рюриковичей, изложенная в Повести Временных Лет. Там же сказано, что варяги эти назывались «русью», и от них название это распространилось и на славянское племя полян, и на вновь образованное государство; выражаясь словами историков-норманистов, произошло перенесение названия завоевателей на завоеванное население. Впервые норманнская теория происхождения Руси была сформулирована в XVIII веке историками Г.Ф.Миллером, Г.З.Байером, А.Л.Шлецером, и стала практически официальной в императорской России. Впоследствии таких же взглядов придерживались Н.М.Карамзин, С.М.Соловьев, В.О.Ключевский. Само слово Русь норманисты выводят как название одного из германских племен южной Швеции, родом из которого были Рюрик и его соратники, предположительно проживавшего в современной шведской земле Уппланд, где известен район Рослаген (Roslagen), что значит буквально “земля россов”. Также в качестве подтверждения приводится финское слово Ruotsi, которым финны до сих пор обозначают Швецию и шведов. В пику норманнской теории следует заметить, что текст Повести Временных Лет довольно противоречив, русы то отождествляются там с варягами, то упоминаются с ними параллельно, иногда противопоставляются, а в арабских источниках народ Рос, живущий на Днепре, упоминается задолго до Рюрика.

4. Сарматская версия

Сарматское племя Роксоланов известно в причерноморских степях со II века до нашей эры. По версии М.В.Ломоносова Роксоланы или Руссаланы - это племя, возникшее при смешении руссов с аланами, из которого впоследствии и образовалась древнерусская народность. В VI веке нашей эры готским историком Иорданом примерно на этой же территории упомянуто союзное готам сарматское племя Росомонов. На готском языке слово «росомоны» буквально означает «люди Рос». Возможно, это одно из первых сообщений о предках Руси. Сарматскую версию происхождения Руси разделяли также историки Д.И.Иловайский и Г.В.Вернадский.

5. Существует также предположение, что древние руссы, кем бы они ни были – славянами, сарматами или германцами, получили свое имя по цвету своих волос. Во многих индоевропейских языках, в том числе в русском, корень «рус» означает «светлый», «белый», то есть «светловолосый», а в германских языках и на латыни «rus», «russus» - значит «рыжий».